Cómo las luces de neón dan forma a la arquitectura

Las luces de neón son una declaración audaz y cosmopolita que puede revitalizar o acentuar fácilmente un espacio o estructura arquitectónica. Con un brillo llamativo, una gran cantidad de opciones de color y vínculos con una estética retro, estas piezas de iluminación pueden hacer que un espacio se sienta simultáneamente moderno y nostálgico. Sin embargo, pocos entienden el funcionamiento científico o las propiedades materiales del neón, y muchos arquitectos descuidan su uso debido a su estrecha asociación con la señalización comercial.

A continuación, exploramos cómo funciona el neón, su historia arquitectónica y cómo los arquitectos pueden seguir usándolo hoy.

El gas de neón se descubrió en 1898 y recibió el nombre de la palabra griega «neos», que significaba «el nuevo gas». Un gas noble raro que es incoloro, inodoro e inerte que emite un resplandor cuando se coloca en un campo eléctrico, prestándose para su uso en luces de colores.

La primera lámpara de neón fue inventada por el ingeniero y químico Georges Claude en 1902, y se exhibió por primera vez al público en 1910 en París. Se crea moldeando primero los tubos de vidrio huecos, que se pueden hacer en cuatro, cinco y ocho pies de longitud. Luego, el tubo se evacua parcialmente del aire, se pasa una corriente eléctrica de alto voltaje a través de él, y la corriente emite luz de neón u otro gas y se activa. Se obtienen diferentes colores insertando diferentes gases o aplicando diferentes tintes y recubrimientos de fósforo a los tubos de vidrio. Por ejemplo, los tubos de descarga de mercurio producen luz azul, en lugar de naranja de neón.

En 1923, Georges Claude y su compañía Claude Neon introdujeron letreros de neón en los Estados Unidos, lo que provocó una era de ornamentación de neón que daría forma a la estética de las ciudades estadounidenses. Rápidamente se asoció con la publicidad exterior, convirtiéndose en una parte especialmente indeleble de la experiencia del cine.

La influencia del neón, sin embargo, no se limitó a los Estados Unidos: habiéndose revelado por primera vez en París. Las luces de neón fueron adoptadas inicialmente por los cines y clubes nocturnos de París, mientras que en la década de 1960, incluso los soviéticos ‘neonizaron’ las capitales del bloque oriental en referencia a las metrópolis capitalistas de neón. Las luces de neón se desarrollaron de manera similar en China en la década de 1920 y transformaron  el horizonte de Hong Kong. Estos signos combinaban la antigua caligrafía china con la estética comercial moderna, utilizando también símbolos culturales y narrativos.

Desde su historia temprana hasta nuestros días, el neón se ha asociado con la modernidad, un estilo de vida cosmopolita y una atmósfera de vitalidad. Los arquitectos pueden seguir utilizando la señalización de neón para invocar este entorno, ya sea a través de palabras, símbolos o diseños abstractos. Con este fin, las luces de neón combinan bien con un diseño interior moderno y elegante. El símbolo o frase correctos combinados con el interior ideal pueden llevar la energía y la vitalidad de la ciudad incluso a una habitación privada.

Sin embargo, con una asociación histórica tan fuerte, invocando la nostalgia de principios del siglo XX y símbolos culturales como Times Square y Las Vegas. El neón tiene aún más potencial para crear una atmósfera que se extienda más allá de la vida moderna de la ciudad. Junto con los ladrillos rústicos y las plantas. La señalización de neón puede generar un hermoso ambiente retro que lleva a los clientes a un tiempo diferente mientras se sienten actuales y nuevos. Los interiores que usan letreros de neón de esta manera se encuentran entre los más destacados por la estética altamente distintiva que crean.

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Jorge Rodríguez
Friki de El Señor De Los Anillos y amante de la música rock. Además, soy una persona apasionada por el mundo digital, las redes sociales y la creación de contenido. Actualmente en Xprinta aprendiendo y desarrollándome en lo que más me gusta.